¿Cuál es la diferencia entre reutilizar y reciclar?

¿Cuál es la diferencia entre reutilizar y reciclar?

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¿Cuál es la diferencia entre reutilizar y reciclar?

Son el primer mandamiento del comportamiento ecológico, pero entre ellas, hay diferencias. O quizá no tantas. Como ocurre con los conceptos que están interrelacionados, también en este caso cuesta delimitarlos.Sin embargo, es importante hacerlo si aspiramos a que nuestros gestos ambientales sean lo más verdes posible. En este post vamos a intentar dilucidar las diferencias entre la reutilización y el reciclaje  y, finalmente, intentar dilucidar cuál más conveniente. Aunque les adelanto que la respuesta deja la cuestión abierta.
Reutilizar y reciclar son conceptos separados pero interconectados que apoyan el mismo objetivo de mantener un mundo sano. A pesar de que suenan y parecen similares, reutilizar y reciclar son elementos distintos en el lenguaje de la conservación de los recursos.

Reutilizar

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¿Qué es reutilizar?

Reutilizar consiste en darle de nuevo utilidad a los objetos, con el mismo fin o con otros. Ello va en función del objeto a reutilizar, pero también en función de la imaginación y creatividad de quien lo use.

Reutilizar los objetos es muy susceptible de derivar en manualidades. Aunque no hay que ser necesariamente un “manitas” para reutilizar los objetos, sí que ayuda la imaginación.

Por ejemplo, reutilizar la ropa. Digamos que esos pantalones vaqueros tan bonitos y cómodos para salir a pasear se empiezan a desgastar demasiado en las rodillas. Pues se cortan y nos quedan unos vaqueros cortos informales que seguimos utilizando para pasear o ir a la playa, o los reutilizamos para andar por casa.
Con imaginación podemos convertirlo en un bolso, hacer unos estuches o unos paños para limpiar, etc. Con cierta habilidad se puede cortar en tiras y cuando tengamos las suficientes elaborar una alfombra o trapera vaquera, para nosotros o para otra persona.

Ventajas de reutilizar

La reutilización conlleva las mismas ventajas que el reciclaje aunque su impacto será mayor o menor según la cantidad de personas que realicen de forma cotidiana la reutilización de los objetos.

Quizás lo menos conocido de la reutilización es el impacto económico en los hogares, que evidentemente será positivo ya que se harán menos gastos en determinados productos y el hecho de reutilizar objetos se puede convertir en parte del ocio familiar.
“Reciclar” es un término amplio que combina la reutilización de materiales y el uso de elementos que tienen cualidades reutilizables. Los platos de papel son un ejemplo de un producto no reutilizable. Los cubiertos que pueden ser reutilizados no solo evitan los residuos en el relleno sanitario, sino que también reducen la cantidad de energía necesaria para la fabricación de nuevos productos. Como resultado podemos encontrar menos contaminación y más recursos naturales intactos. Considere los diferentes usos posibles de un artículo antes de descartarlo, ya que podría ser reutilizado hacia un propósito diferente de lo previsto originalmente. Por ejemplo una camisa vieja puede convertirse en un trapo para limpiar el auto. Aunque la reutilización es diferente de la reducción, cuando un elemento se reutiliza, el consumo se reduce como un subproducto.

Reciclar

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¿Qué es reciclar?

Reciclar consiste en el aprovechamiento de los residuos de ciertos materiales a través de una serie de procesos. Estos pueden ser desechos y luego vueltos a rehacer como nuevos.

De este modo pueden ser aprovechados nuevamente. Por ejemplo el papel, el vidrio, los diferentes plásticos reciclables en sus diferentes versiones (bolsas, garrafas, botellas, etc.).

Así se consigue que vuelvan a ser materia prima para la misma función. O sea, más botellas de cristal, vasos, etc. o garrafas o bolsas en el caso del plástico, por poner dos ejemplos.

Ventajas del reciclaje

El reciclaje es beneficioso para todos, no sólo a nivel ecológico sino económico. Básicamente estos son los beneficios que éste aporta:

  • Genera un menor volumen de desechos contaminantes, que en algunos casos tardan incluso siglos en degradarse y de los que se generan millones de toneladas.
  • Se produce un menor coste de producción ya que en muchas ocasiones la obtención de la materia prima es más cara que reciclarla.
  • Se preservan mejor los bosques madereros que se destruyen para la obtención del papel, y es más económica su obtención.
  • Se crea una nueva conciencia más ecológica así como una nueva industria con la filosofía del aprovechamiento.

El término “reciclar” se refiere al proceso en el que un elemento o sus componentes se utilizan para crear algo nuevo. Las botellas de plástico se reciclan y se convierten en alfombras, caminos y bancos. Vidrio y aluminio son otros materiales comúnmente reciclados. El reciclaje es técnicamente una forma de reutilizar, pero se refiere más concretamente a los artículos que se desechan y descomponen en sus materias primas. Empresas de reciclaje convierten el artículo original y luego venden el material ahora utilizable. Hay empresas que compran el material de segunda mano y lo utilizan para la fabricación de un nuevo producto, que es otra forma de reciclaje.
El uso de abono orgánico es un ejemplo  Con el compostaje, los materiales naturales se reciclan en una forma en la que los jardineros y los terratenientes los reutilizan. Cuando se utiliza el compost para una cosecha propia, la necesidad de fertilizantes artificiales se reduce; también reduce el espacio ocupado innecesariamente en los vertederos de material que en su lugar puede ir de nuevo a la tierra.

¿Qué es mejor,  reutilizar o reciclar?

Diferencias entre reciclar y reutilizar

Tras lo expuesto anteriormente, ya debe estar más clara la diferencia entre reciclar y reutilizar.
No obstante, si aún tiene alguna duda, haremos una pequeña definición de la diferencia entre ambos.

Reciclar consiste en reprocesar un material usado para transformarlo en otro igual o similar y que se pueda volver a utilizar como materia prima. Mientras que  reutilizar consiste en volver a usar un objeto o material dentro de su función habitual u otra diferente.

Un ejemplo práctico servirá para ayudarnos a entender las diferencias de los tres conceptos. Compramos una mermelada que viene en un envase de cristal y cuando el producto se acaba lo guardamos para envasar nuestras propias conservas.

En este caso, estaríamos reutilizando el envase y lo mismo cabría decir si lo hiciéramos servir para guardar azúcar o sal, pongamos por caso. Sin embargo, darle un uso que suponga una transformación en mayor o menor medida podría decirse que es un reciclaje.

Es lo que ocurriría si, por ejemplo, usáramos el tarro de cristal para introducir una vela, a modo de decorativa lamparita o la convirtiéramos en una pieza de una original percha, sujetada mediante bridas, junto con otros envases para guardar pequeños objetos.

También esta vez sería un reciclaje, pues no estamos reutilizando el objeto para el mismo fin que tenía en principio, pero al tiempo estamos reutilizándolo como contenedor

Se trata, por lo tanto, de un concepto un tanto difuso en determinadas circunstancias. Opinable, en realidad, pues la diferencia entre reutilizar y reciclar la separa una fina línea, aunque por lo general reciclar significa transformar. En el caso del reciclaje creativo esa transformación no siempre puede compararse con la que se lleva a cabo en plantas de reciclaje, por lo que el concepto también ha de adaptarse a uno u otro ámbito.

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¿Es mejor reciclar o reutilizar?

(cc) ibirque

Frecuentemente cuando se habla del cuidado del medio ambiente o de ecología nos topamos con estos conceptos: Reciclar y Reutilizar. Pero nunca se describe bien cual es la diferencia entre ellos y si uno es mejor que el otro. ¿O son lo mismo?

Reutilizar se refiere a darle nuevamente uso a algo que estaba en desuso, tanto si se le da la misma utilidad que tenía anteriormente o si se le da una nueva.

Entonces estamos reutilizando cuando compramos botellas retornables, cuando usamos los papeles rallados para escribir en el lado blanco, o cuando los niños “heredan” los juguetes que ya no usan otros niños. Lo importante de este concepto es que las cosas se vuelven a usar sin alterar su naturaleza.

Reciclar, en cambio, se refiere a que si se altera la naturaleza de las cosas. Reciclar algo significa someterlo a un proceso para usarlo como materia prima.

Esto es, por ejemplo, cuando juntamos papel y lo procesamos para crear un nuevo papel en blanco, o cuando se procesan las botellas de vidrio para crear nuevos objetos. Se fabrica un nuevo producto a partir de los materiales de otro o varios otros.

Viendo más claramente los conceptos pareciera que no tiene mucho sentido ver si uno es mejor que otro para el medio ambiente, ya que la finalidad ecológica de ambos es la misma: Reducir la basura.

Pero en términos más prácticos me parece que la reutilización es más simple e implica menos trabajo, y por otra parte, si tienes el tiempo y la dedicación necesaria, el reciclaje puede derivar en excelentes productos, a veces mucho mejores que el original.

Actualmente muchas empresas y casas funcionan con contenedores de basura separados según los materiales, y una empresa externa se preocupa de retirar la basura y reciclarla, por lo que si se hace así puede ser incluso más simple que la reutilización.

Tomando estas cosas en cuenta yo diría que ambas son buenos métodos para reducir la basura y la contaminación y así ayudar al medio ambiente. Además dependerá del producto que se necesite y del tiempo del que se disponga si uno es más adecuado que el otro.

Fuentes:
http://www.enbuenasmanos.com/ventajas-y-diferencias-entre-reutilizar-y-reciclar
http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/temas.php?d=311
http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=reciclar
https://www.codelcoeduca.cl/codelcoteca/detalles/pdf/mineria_cu_medio_ambiente/ficha_medioambiente3.pdf

¿Cuál es la diferencia entre las 3R: reutilizar, reducir y reciclar?

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Diseñador 3D, CAD y CAM. Soy fanático amateur de GNU/Linux, la programación, redes y todo lo que tenga que ver con las nuevas tecnologías libres. Amante del Control eléctrico, electrónico y la Automatización.

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